Exomars: primer proyecto auténticamente europeo con destino a Marte

Exomars tiene como objetivos enviar un satélite para estudiar los gases traza y un módulo que aterrizará en el planeta rojo.

Exomars es el primer proyecto auténticamente europeo con destino a Marte.
Exomars es el primer proyecto auténticamente europeo con destino a Marte.

Este lunes da comienzo el lanzamiento de la primera misión de Exomars. La expedición saldrá de la base espacial de Baikonur en Kazajistán. Se trata de la primera misión de la compañía dirigida por europeos con destino a Marte. El proyecto cuenta con una participación española de 6,7%.

Una de las mayores preguntas que quieren resolver los científicos es averiguar si ha existido vida en Marte. Exomars tiene como objetivos enviar un satélite para estudiar los gases traza (llamado TGO) y un módulo demostrador de nombre Schiaparelli que aterrizará en el planeta rojo. En una segunda misión para el año 2018, se integrará un vehículo de exploración en el planeta.

El propósito de la misión es encontrar metano y gases trazas en la atmósfera de Marte. Si se encontrasen estos gases, la existencia de procesos biológicos y geológicos activos podría ser posible. Tanto el satélite TGO como el módulo Schiaparelli viajaran en el mismo cohete, llamado Protón.

La nave tiene previsto llegar a Marte en octubre, por lo que el recorrido esta previsto que se realice en 7 meses. Una vez que Protón haya llegado a la atmósfera del planeta rojo y hayan transcurrido tres días; Schiaparelli será separado del satélite y se dirigirá a la superficie marciana. La entrada en la atmósfera será de unos 21.000 kilómetros por hora. El frenado del aparato se realizará con el paracaídas y el aerofrenado. El reto del Schiaparelli es entrar con éxito en el planeta para poder explorarlo posteriormente.

Por otro lado, el satélite TGO comenzará su cometido en 2017. Se mantendrá operativo durante los 5 años siguientes. La finalidad será conocer mejor el metano y otros gases de la atmósfera marciana. El TGO hará las mediciones mas precisas hasta el momento.

Según ha contado el directos de la ESA (Agencia Espacial Europea), Álvaro Giménez: “Exomars cuenta con una inversión de 1.300 millones de euros. demostrará que los europeos somos capaces de aterrizar en Marte, llevar cargas y hacer análisis. Es única y maravillosa”. Este proyecto es la primera misión europea a Marte que se realiza de manera auténtica.

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Sobre Aitor Ballesteros

Aitor Ballesteros
Editor. "El Periodismo ocupa toda tu vida. No hay otra forma de ejercitarlo de un modo perfecto", R.Kapuscinsky.

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