Groenlandia se derrite sin pausa

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Científicos del mundo comprueban que Groenlandia se derrite un 7% más de lo que se tenía previsto.

Groenlandia se derrite sin pausa.
Groenlandia se derrite sin pausa.

Al contrario de lo que preveían los investigadores, lejos de decelerarse, Groenlandia se derrite más rápido, concretamente, un 7% más, manteniendo un ritmo similar al patrón de pérdida de hielo desde el final de la última edad de hielo.

Además del famoso y recurrente cambio climático, los volcanes activos en Islandia tienen buena parte de culpa de este deshielo acelerado y sostenido durante años. En un reciente estudio internacional con participación de científicos de Dinamarca, Reino Unido, EEUU, Países Bajos, Luxemburgo o Alemania y publicado por la revista ‘Science Advances’, se ha llegado a la conclusión de que el fallo en sus previsiones venía determinado por la existencia de un “punto caliente” que no se había tenido en cuenta.

Este denominado “punto caliente” deshizo gran parte del bloque helado que cubre Groenlandia distorsionando los cálculos de deshielo de los profesionales subestimando la pérdida de hielo anual en 20 gigatoneladas, que vienen a ser unos 20 millones de toneladas métricas.

En base a este estudio, se puede determinar que la pérdida total de hielo de Groenlandia en los últimos 10 años no fue de 2.500 gigatoneladas como se creía, sino más bien 2.700, tal y como reconoce Michael Bevis uno de los autores del estudio y profesor de la Universidad de Ohio. Pese al fallo de cálculo – reconoce- “no cambia demasiado nuestras estimaciones de la pérdida total de masa en toda Groenlandia, pero trae un cambio más significativo a nuestra comprensión de dónde la capa de hielo pierde consistencia y en qué parte concreta se sitúa”. Gracias a la colocación de estaciones de GPS, el equipo pudo comprobar que dos partes de la corteza de la costa subían más rápidamente que los modelos estándar estudiados anteriormente.

Las conclusiones del estudio en relación a la última edad de hielo

El equipo liderado por Bevis comprobó que la corteza terrestre en esa parte del planeta se movía hacía el noroeste y Groenlandia se situó sobre una columna caliente de roca que ahora se localiza debajo de Islandia. Eso explicaría la reducción de viscosidad del manto rocoso debajo de la superficie de la costa este de Groenlandia.

En la última edad de hielo, la capa helada de Groenlandia era mucho más gruesa que en la actualidad pero su enorme peso provocó que la corteza terrestre de esa zona se hundiera y ablandase con el paso del tiempo. Sin embargo, cuando el hielo se derritió al final de esta época, la corteza volvió a recuperarse.

El manto terrestre debajo de Groenlandia también distorsiona las mediciones. Con la misión Grace (Experimento de Clima y Recuperación Gravitatoria), en colaboración con la NASA y la Agencia Espacial de Alemania, se empezaron a medir las señales de la gravedad y se intentó establecer resultados diferenciados entre el hielo y la masa de roca. Sin embargo, Bevis se muestra tajante, “Grace mide la masa y punto. No puede decir la diferencia entre la masa de hielo y la masa de roca. Por lo tanto, inferir la variación de la masa de hielo a partir del cambio de masa total requiere un modelo de todos los flujos de masas dentro de la tierra. Si ese modelo es erróneo, lo es la variación de la masa de hielo inferida por Grace”.

Por último, los científicos justifican su error en la previsión al hecho de no conocer qué capas de hielo son las más afectadas por el cambio climático, pero se muestran esperanzados de poder realizar estudios más certeros aprendiendo cómo ha evolucionado el modelo y entender cómo funcionan los procesos de pérdida de hielo, a través de las proyecciones de aumento del nivel del mar.

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