Virus, inquilinos habituales del cuerpo humano y de los océanos

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85.000 nuevos virus han sido descubiertos por el español David Páez-Espino y su equipo de investigación del Joint Genome Institute (JGI) del Departamento de Energía de USA

La mayoría de los virus se desarrollan en dos ambientes no comparables, los océanos y el cuerpo humano
La mayoría de los virus se desarrollan en dos ambientes no comparables, los océanos y el cuerpo humano

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El estudio, publicado en la revista Nature, ha permitido crear el primer mapa global de los virus del planeta. Y este viroma terrestre tiene algunas particularidades: la mayoría de los virus identificados se desarrollan en dos ambientes no comparables, los océanos y el cuerpo humano.

David Páez-Espino

El trabajo, liderado por el investigador español, identifica también a buena parte de sus huéspedes y ha creado un mapa global de su distribución.

«Desarrollamos un método computacional basado en modelos de proteínas específicas de virus que provienen no solo de los virus aislados, sino también de un buen número de secuencias víricas ambientales, para detectar 125,000 secuencias de virus […] La secuencia genética, y por tanto los genes que ahí se contienen, son novedosos en su mayoría y no tenemos ninguna idea en cuanto a su funcionalidad».

La vida y la muerte tienen responsable común

Con la ayuda de toda la potencia de cálculo de la red de supercomputadores del Departamento de Energía de USA, buscaron en el genoma conjunto de cada muestra la presencia de ADN viral.

Los virus son los organismos biológicos más abundantes del planeta. Hay estimaciones que hablan de 10 quintillones.

Nikos Kyrpides, responsable del programa procariota del CGI y autor sénior de este estudio

«Hemos más que doblado los filos microbianos que sirven como huéspedes de los virus, y hemos creado el primer mapa global de la distribución viral. La cantidad de análisis y descubrimientos que estamos convencidos que saldrán de esta base de datos no será pequeña», dice en una nota. «Los virus son las entidades biológicas mas ubicuas, abundantes y diversas del planeta».

Víctor de Lorenzo, director del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC

Páez-Espino era miembro del equipo de investigación del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC. Su responsable, Víctor de Lorenzo, valora la relevancia de la investigación de su antiguo pupilo:

«Cuando pensamos en biodiversidad, lo primero que nos viene a la cabeza son las ballenas, los rinocerontes o los grandes baobabs, todos objetos biológicos grandes y visibles a simple vista. Pero, cuanto más miramos a las cosas pequeñas, la diversidad biológica aumenta de forma extraordinaria», comenta de Lorenzo.

«Y aquí, viene el shock del artículo de Páez-Espino: el muestreo masivo de ADN extraído de los más variados ecosistemas acredita de forma inequívoca que los virus son las entidades biológicas más ubicuas, abundantes y diversas del planeta. Aunque no los vemos, se encargan de transferir constantemente información genética entre miembros de la misma especie e incluso entre distintas especies. Por tanto, son no sólo depredadores, sino también agentes muy activos en la adaptación y plasticidad de los sistemas biológicos con lo que cohabitan. Son como los tramoyistas que mueven los hilos invisibles del teatro de la evolución».

Fuente: revista Nature

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Sobre Joaquín Santa Clara

Joaquín Santa Clara
Colaborador. “Parece, Sancho, que no hay refrán que no sea verdadero, porque todos son sentencias sacadas de la misma experiencia, madre de las ciencias todas” —Miguel de Cervantes—.

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